Historia

WSOY:n kirjallisuussäätiö on kustantamon perustama kirjailijoiden mesenaatti, joka on jakanut apurahoja yli seitsemänkymmenen vuoden ajan.

Säätiö kuuluu maamme tärkeimpiin ja vanhimpiin kirjallisuuden tukijoihin. Werner Söderström Osakeyhtiön yhtiökokous päätti keväällä 1942 perustaa rahaston suomalaisen kansalliskirjallisuuden edistämiseksi. Näin syntyi WSOY:n kirjallisuussäätiö. Toimintansa se aloitti vuoden 1943 alussa.

Säätiön tarkoituksena on alusta asti ollut kansalliskirjallisuuden tukeminen myöntämällä apurahoja kirjojen tekijöille. Perustamisen aikaan Suomi kävi sotaa ja elettiin säännöstelytaloudessa. Vaikka monista perustarvikkeista oli pulaa kustantamoilla meni hyvin: ankeina aikoina kansa luki ja osti kirjoja. Hyvä kirjamyynti kerrytti kustantajan kassaan ylimääräistä varallisuutta, josta osa haluttiin palauttaa kirjailijoille apurahojen muodossa.  Säätiön perustamispääoma oli kaksi miljoonaa markkaa (noin 425 000 euroa vuoden 2014 rahanarvon mukaan). 

Säätiön ensimmäisenä asiamiehenä toimi kustannusosakeyhtiö WSOY:n  kirjallinen johtaja Martti Haavio (runoilija P. Mustapää.) Alusta asti säätiöllä on ollut  vahvasti kirjailijoita heidän omista lähtökohdistaan ymmärtävä asenne.

Tukea, turvaa, tunnustusta

WSOY:n kirjallisuussäätiö on tukenut suomalaista kirjallisuutta jakamalla apurahoja ja tarjoamalla työskentelytiloja seitsemän vuosikymmenen ajan. Kirjailijalle apuraha on sekä taloudellinen tuki että tunnustus työlle. Säätiön apurahatoiminta on vahvistanut kirjailijoiden toimeentuloa ja ammatti-identiteettiä sekä kulttuurimyönteistä moniarvoisuutta ja suvaitsevuutta kirjallisessa kentässä. Apurahatoiminta takaa sen, että kirjallisuus säilyy moniäänisenä ja että suomalaiset voivat lukea maailmakirjallisuutta omalla äidinkielellään.

Kirjallisuutta säätiön vaiheista

FM Erika Heikinheimon tutkimusjulkaisu säätiön historiasta ja apurahamyönnöistä julkaistiin syyskuussa 2012 nimellä Tukea, turvaa ja tunnustusta. WSOY:n kirjallisuussäätiö 1942-2012 (WSOY, painettu EU:ssa 2012). Säätiön vaiheista on tietoa myös Kai Häggmanin kirjoittamassa WSOY:n historiassa  Avarammille aloille, väljemmille vesille. Werner Söderström Osakeyhtiö 1940-2003. (WSOY, Porvoo 2003).